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西方民主的困境与人类民主的未来
文章来源:《学习时报》 [作者:刘建飞]  发布时间:2017-05-01

  中国的民主“借鉴了人类政治文明包括西方民主的有益成果,吸收了中国传统文化和制度中的民主性因素”,具有鲜明的中国特色,在很大程度上超越了西方民主政治模式。可以预见,随着中国特色社会主义事业的成功,中国特色社会主义民主政治会越来越完善、成熟,对世界特别是广大发展中国家的示范作用会越来越大;如此,社会主义民主在世界民主政治格局中的地位也会越来越突出。

  2016年欧美国家发生一系列黑天鹅事件,震惊世界。当人们探究这些事件的根源时,不少人指向了西方的民主制度,认为是制度的失能导致了政治乱象。与之相应,出现了质疑民主制度和民主价值观的声音。来自澳大利亚和美国的两位青年学者罗伯特·福阿和雅恰·蒙特在美国《民主杂志》上发表了题为《弱化的危险:民主的退潮》长篇论文,引发热议,尤其是文中提供的数据极其抓人眼球。“如今1/6的美国人认为‘让军队统治’是个好主意,而在1995年,有如此想法的美国人只占1/16;生于上世纪30年代的美国人中,超过70%认为生活在民主社会‘至关重要’,而生于80年代的美国人中,仅有30%赞同这一观点”。据此有人断言,西方民主出了大问题,甚至已经到了寿终正寝的地步;与之相应,民主也不再是人类所追求的价值。那么,如何看待目前西方民主的困境?又怎样认识民主在人类政治文明中的地位以及前景?

  一、西方民主困境有多重?

  英国脱欧、意大利宪法公投、特朗普当选美国总统、极右势力在法国等国崛起……这一系列政治乱象确实体现了西方民主出现严重问题,说陷入困境也不为过。提出“历史终结论”的福山深为这种状况担忧,坦言“民主制度显然可能倒退”。如果结合此前在一些发展中国家如泰国、菲律宾、南非出现的被西方学者认为是民主倒退的现象,更让人质疑福山的自由民主是人类政治文明的终点之说。

  那么,西方民主到底怎么了?其所面临的困境是个案还是普遍性的?是阶段性的还是趋势性的?为此,我们有必要回顾一下西方民主的发展历程。

  亨廷顿在《第三波——20世纪后期民主化浪潮》一书中总结了民主的发展历史,认为历史上经历了三次民主化浪潮:第一次是19世纪初到1920年,第二次是第二次世界大战后初期,第三次是1974年到苏东剧变后。前两次浪潮之后都有一次退潮。到亨廷顿写这本书时,第三次浪潮还在进行中。从后来的一系列“颜色革命”看,民主第三波直到2016年都未出现退潮。根据亨廷顿的总结,民主化的总趋势是越来越多的国家走向民主,其隐含的观点与福山不谋而合:自由民主制度将一统天下,人类意识形态斗争的历史终结。

  然而,如果认真分析一下可以发现,当前这次退潮与前两波后的退潮有明显不同。其一,过去的退潮,问题基本都出在不成熟的民主国家,而西方民主的核心地带都安然无恙。包括德国魏玛共和国孕育出纳粹专制,也是因为那时德国的民主还很稚弱。而这一次是美英这些民主发源地和样板国家出了问题。其二,按照西方的民主理论,成熟的民主需要经济发展水平、中产阶级的数量、公众受教育程度及政治素质、公民社会成熟度等条件为基础,以往出现民主退潮的国家都是因为基础不牢。然而这次,美英等国的民主基础并未发生实质性的变化。

  看来,第三波民主退潮要比前两波情况更为复杂。就如福山所言:“如果民主国家开始攻击自身并破坏它们自己的合法性,那么麻烦就大了。”西方民主面临的麻烦到底有多大?恐怕还要冷静观察。对研究者来说,有两个重要关注点。一是目前西方民主出现的问题反映了美英等国的民主制度存在着严重缺陷,至少是未能适应全球化、信息化、网络化等大趋势以及社会变迁而实现国家有效治理。就以美国为例,金融危机暴露了美国社会的严重分化,而打着变革旗号上台的奥巴马政府八年内对美国的变革非常有限,以至于让“弱势群体”非常失望,进而成为将特朗普抬进白宫的反体制者。正如福山在《美国已经成为失败国家》一文中所指出的,美国已经陷入“政治衰败”。这种“政治衰败”就是指组织完备的利益群体对政治权力的捕获,这些群体以牺牲更广泛的公众利益为代价,为谋求自身利益而扭曲体制。福山还特别强调,一个衰败的体制无法自我革新,因为那些根深蒂固的利益和思维方式阻碍了改革。可以说,这种“政治衰败”正是民粹主义在欧美国家兴起的根源,无论是左翼民粹主义还是右翼民粹主义。二是西方民主板样国家如果出现民主弱化或退潮,那么它们在民主化进程中所发挥的示范作用也就荡然无存,甚至会产生负效应。尤其是在世界政治舞台上不再是西方唱独角戏的今天,这种负效应会急剧放大。展望未来,如果那些出现民主弱化的国家不能下大决心、花大功夫对现行体制进行大幅度改革,恐怕西方民主的历史真的就要走向终结了。

 
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